Ocans Spotlight: Guiselaine Capella

Nederland telt meer dan 150.000 inwoners met wortels in Curaçao, Aruba, Bonaire, St. Maarten, St. Eustatius en Saba. Duizenden hiervan zijn op hun eigen manier succesvol. Stichting Ocan plaatst dit jaar elk week één van hen in de Spotlight. Deze week de Curaçaose data-analyst en onderzoeker Guiselaine Capella, eigenaar van het bedrijf Databeet .

 

"Na het Radulphus College kwam ik naar Nederland voor de studie diergeneeskunde, want ik hou van dieren, vooral van honden. Ik haalde alle vakken die met dieren te maken hadden, maar natuur- en scheikunde gingen niet. Na 2,5 jaar moest ik dus iets anders zoeken. Het leek me altijd leuk om een eigen bedrijf te hebben, dus ik koos de HBO-studie Bedrijfseconomie die ik in vier jaar haalde en volgde daarnaast een aantal vakken aan de Universiteit van Amsterdam. Ik ging drie dagen per week voor kennisinstituut Atria werken, maar was nog niet klaar met studeren. Ik stroomde in bij de studie Economische Geografie aan de Universiteit van Utrecht en wisselde uiteindelijk naar Stadsgeografie, die ik heb afgerond. Ik werkte 3,5 jaar als onderzoeker voor Stogo, een onderzoeksbureau dat verbonden is aan de universiteit, en daarna als datamanager voor verschillende opdrachtgevers als ING en de Vrije Universiteit.''

 

Obstakel

"In 2010 maakte ik een groepsreis met de Transsiberië Express. In de trein kreeg ik een psychose. Ik werd opgenomen in een ziekenhuis in Mongolië, waar niemand Engels sprak. Na een paar dagen kwam er een patiënt die kon vertalen en kon ik terug naar Nederland, waar een behandeling volgde. Het heeft mijn leven op zijn kop gezet. Ik wist niet eens wat een psychose was. Ik zag en hoorde dingen die er niet waren. Ik dacht dat iedereen die ik kende, was overleden. Voor mijn gevoel kwam dat uit het niets. Achteraf bleek dat een slaaptekort bij mij de oorzaak is.

Na die psychose kreeg ik het advies om promoveren aan de universiteit te vergeten. Dat prikkelde mij juist. Ik hoefde niet per se te promoveren, maar wist dat ik nog veel mogelijkheden had. Het lukte een eigen bedrijf te beginnen als onderzoeker, data-analyst en bouwer van wordpress-sites. Een reis van drie weken naar Cuba ging probleemloos, dus ik besloot om reizen en werken te gaan combineren. Met twee grote opdrachten, waaronder een blog over ervaringsdeskundigen in de psychische zorg, reisde ik door Australië, Nieuw Zeeland, Singapore en Bali. Het was geweldig, maar na vijf maanden raakten de opdrachten op. Ik ging piekeren en had moeite om te slapen. Voor ik een nieuwe psychose kreeg, ging ik terug naar Nederland, waar ik al snel nieuwe opdrachten kreeg. Ik probeerde een paar keer te stoppen met mijn medicatie onder medische begeleiding, maar er ontstaat altijd weer een situatie met stress en weinig slaap. Dus nu neem ik medicatie in een lage dosis.''

 

Inspiratie

"Reizen en ondernemen zijn de pijlers in mijn leven. Ondernemen geeft vrijheid en zelfstandigheid, zeker nu ik eigen projecten heb. Ik werk misschien wel harder dan in loondienst, maar het geeft me rust. Juist het werken in loondienst zorgde voor stress. Reizen geeft een kans om andere mensen en culturen te leren kennen. Mensen in Cuba stelden vragen over het leven in anderen landen en ik stelde vragen over het leven in Cuba, dat toen nog afgesloten was van de wereld. Het is mijn meest dierbare reis. Ik ontmoette mensen die hun leven volledig hadden omgegooid door andere dingen te doen dan voorheen. Reizen is ook het overwinnen van angsten. De pelgrimsroute van Lissabon naar Santiago de Compostella voerde soms door een bos, waar ik alleen doorheen moest lopen. Of met iemand die ik net ken. Achteraf bleek dat om een hoge politiefunctionaris uit Engeland te gaan. Ik geniet daarnaast erg van de rust. De stilte en ongerepte natuur tijdens wandelingen in Nieuw Zeeland en Australië.''

 

Helpen

"Ik ben als reisleider betrokken bij Herstelreizen voor mensen die psychisch iets gehad hebben. In september waren we vijf dagen op Ameland. Onderdeel is de workshop Van Droom naar Doen. Veel mensen blijven na een psychose steken in hun dromen, maar durven niets meer te doen. Maar ze kunnen juist nog heel veel. Daarnaast heb ik samen met anderen de Reality Keeper opgezet, een gratis app voor mensen met een risico op psychoses. De app stelt verschillende vragen, bijvoorbeeld hoeveel tijd iemand heeft besteed aan sociale media. Was het meer of minder dan afgesproken? Dat geeft een indicatie, want bij een psychose zijn mensen vaak actiever op sociale media. Als er een aanleiding voor is, geeft de app direct de mogelijkheid om met iemand contact op te nemen. Contact is soms voldoende om een psychose te verbreken. De Reality Keeper is inmiddels aangepast voor mensen met een licht verstandelijke beperking en we willen hem nog aanpassen voor mensen met een depressie.''

 

Dankbaar

"Mijn ouders stimuleerden me altijd om te studeren en om iets te bereiken in het leven. Dat is gelukt, al is het geen huisje-boompje-beestje geworden. Aan mijn reizen heb ik vriendschappen voor het leven overgehouden. Claudia, een Italiaanse, die haar carrière als advocaat heeft opgegeven voor het schrijven van een reisblog. In Nederland heb ik veel steun gehad aan een aantal vrienden en collega-ondernemers met wie ik over mijn psychose kon praten. Eén van hen is Maarten Muis. We werken veel samen aan verschillende projecten.''

 

Advies

"Durf je dromen te volgen, wat ze ook zijn. Dat geldt voor iedereen, maar zeker voor mensen die te maken hebben met een tegenslag. Juist dan moet je kiezen waar je gezond van blijft of waar gelukkig van wordt. Dus durf die stap te zetten, ook al is dat waarschijnlijk moeilijk. En besef tegelijkertijd dat die stap niet per se naar die ene droom zal leiden. Mijn droom was dierenarts worden. Dat is het uiteindelijk niet geworden. Maar door het zetten van die stap kwam ik bij kruispunten, waar ik nieuwe keuzes kon maken. Het maken van keuzes betekent dat je leeft.''