Ocan’s Spotlight: Burnize Evertsz

 


Nederland telt meer dan 150.000 inwoners met wortels in Curaçao, Aruba, Bonaire, St. Maarten, St. Eustatius en Saba. Duizenden hiervan zijn op hun eigen manier succesvol. Stichting Ocan plaatst dit jaar elk week één van hen in de Spotlight. Deze week Burnize Evertsz, budgetcoach en predikant uit Curaçao.

"Toen mijn jongere broer voor zijn studie naar Nederland vertrok, reisde mijn moeder hem achterna en later ook mijn zus. Ik voelde me alleen en ben samen met mijn man en mijn dochter naar Nederland verhuisd. Op Curaçao werkte ik in de verzekeringswereld en dat ben ik ook in Nederland gaan doen. Dat was negentien jaar geleden. Inmiddels werk ik al twee jaar als zelfstandig budgetadviseur. Meestal voor particulieren, die niets voelen voor het schuldhulpverleningstraject van de gemeente. Dat is namelijk geen pretje. Veel mensen hebben er nare ervaringen mee en soms vallen ze na een aantal jaren terug in hun oude patroon. Ik begeleid mensen bij het aflossen van hun schulden, te beginnen bij de kleinste bedragen. Het is een lang traject, want je moet werken aan een gedragsverandering. Soms ga ik met hen naar de supermarkt om te laten zien hoe je creatief in kunt kopen met weinig geld. Ik ben daarnaast bezig met mijn landelijke certificaat voor budget coach en volg een studie intercultureel coaching. Ook doe ik de opleiding beschermingsbewind voor de bescherming van mensen, die niet in staat zijn om hun eigen financiën te regelen. Op mijn veertigste kreeg ik dus opeens een drive om carrière te gaan maken.''

Obstakel
"De vader van mijn jongste kind beloofde van alles, maar toen ik vertelde dat ik zwanger van hem was, wilde hij niets meer met me te maken hebben, Mijn hele wereld stortte in. Mijn zelfvertrouwen was weg. Zo hevig was het. Ik kon helemaal niets, ook niet meer werken, en bouwde een schuld op. De schuldhulpverlening liep vervolgens fout. De aflossing van de schuld liep via de gemeente, maar die vergat twee jaar lang mijn schuldeisers te betalen en één van hen legde beslag op mijn inboedelrekening. Drie maanden lang had ik geen inkomsten, stroom of water, maar wel drie kinderen. Daarna kreeg ik een bewindvoerder toegewezen, die achteraf niet benoemd bleek te zijn als bewindvoerder. Op een gegeven moment heb ik de knop omgezet. Ik hoorde een stem die me voor de keuze stelde: zo door gaan of vechten voor mij en mijn kinderen. Stukje bij beetje ben ik gekomen waar ik nu ben. Spijt heb ik trouwens niet. Al die ervaringen hebben me gemaakt wie ik nu ben. Als je nooit faalt, dan leer je ook niets. Je kunt de tijd bovendien niet terugdraaien, maar wel het beste maken van wat er nu komt. Daar ben ik me bezig.''

Inspiratie
"Ik ben katholiek opgevoed, maar toen een pastor van de Pinkstergemeente had gebeden, werd ik echt geraakt door de Heilige geest en bekeerde. Mijn hele leven veranderde. Ik kreeg een innerlijke rust. Nu ben ik evangelist bij de Pinkstergemeente in Den Haag. God is mijn houvast. Hij hielp me toen het slecht ging. Door beproevingen wordt het geloof alleen maar sterker. Hij hielp ook daarna. Ik vroeg wat ik moest doen en droomde dat ik andere mensen met schulden moest gaan helpen. De volgende ochtend heb ik meteen de Kamer van Koophandel gebeld en een paar dagen later was ik ingeschreven. Het is mooi als je anderen kunt helpen door de dingen die je hebt meegemaakt. Ik weet hoe het voelt om grote schulden te hebben. Ik kan me volledig inleven. Mijn levenservaring is dus mijn inspiratie.''

Helpen
"Ik help al anderhalf jaar een gepensioneerde vrouw, die me niet eens kan betalen. Dat kan ik natuurlijk niet altijd doen, maar het geeft me voldoening omdat ze zo dankbaar is. Inmiddels heeft ze haar schulden bijna afbetaald, omdat ze precies doet wat ik zeg. Mensen die me wel betalen voor mijn hulp, doen dat soms niet. Ze willen wel hulp, maar werken niet mee. Ik help ook veel Spaanstalige mensen, die mede door de taalbarrière snel schulden maken. Omdat ik vloeiend Spaans spreek, help ik ze bij het aflossen van hun schulden, maar ik help ze ook als vertaler bij instanties als de jeugdzorg, de gemeente, de rechtbank of bij het indienen van bezwaarschriften. Een koppel uit Colombia wil een eigen klusbedrijf beginnen. Daar ga ik ze deze maand mee helpen.''

Dankbaar
"Ik ben God dankbaar, maar ook mijn drie kinderen hebben me altijd gesteund. Ze zeiden dat ik mijn best moest doen, omdat ik hen ook inspireerde. Verder heb ik veel te danken aan mijn buurman Elvis Monte aan de Ammunitiehaven in Den Haag, waar ik mijn kantoor heb. Hij is belasting adviseur. Ik ken hem inmiddels acht jaar en vanaf het begin heeft hij in mij geloofd. Als ik advies nodig heb, helpt hij me altijd."

Advies
"Het is onder onze mensen, dus Antillianen, nog steeds een taboe om te vertellen dat je schulden hebt. Maar je hoeft je niet te schamen. Je kunt schulden krijgen door een scheiding, door ziekte, door ontslag. Het kan iedereen gebeuren. Zoek op tijd hulp en wacht liever niet tot je echt in de knel zit. Hetzelfde geldt voor andere problemen. Als je erover praat met anderen is er altijd een oplossing. Alle problemen hebben een moment waarop ze begonnen, maar ook een moment waarop ze eindigen.''

Stichting Ocan ondersteunt Caribische Nederlanders bij het bereiken van hun individuele en gedeelde ambities en doelstellingen. ocan.nl. Volg ons ook op Facebook en Twitter.

 

 

Foto credits Burnize Evertsz en tekst credits Otti Thomas.